落实《电子签名法》助推社会发展转型

和盛天元2017-01-13

一 、以网络空间为载体的虚拟社会正悄然形成

  随着信息通信技术的发展和互联网的普及,一个覆盖全球的信息网络已经形成。网络为人类社会活动提供了新空间。网络空间高效、便捷,开放、低碳的特点,吸引越来越多的人参与其中,开展工作、学习和生活等各项活动,以网络空间为载体的虚拟社会正悄然形成并不断发展。

  网络空间并不是孤立存在的,网络空间与现实空间具有很强的映射关系,虚拟活动与现实活动相互补充、共同组成人类活动的全部。随着网络空间的发展壮大,人类活动将越来越多地从现实空间转向网络空间,这样的变迁正改变我们的生产结构、经济结构,改变我们的社会结构和社会的组织模式,改变我们的经济社会发展方式,对人类发展产生深刻而深远的影响。可以认为,未来人类社会将是一个虚拟社会与现实社会相互融合、相互影响并共同发展、共同繁荣的社会。


  二、维护网络空间秩序任务艰巨

  经历几千年的发展,人类社会形成了完整的法律体系和道德规范,任何人的行为一旦超越了道德、违背了法律,必将受到谴责和处罚,这种约束机制为保障秩序,促进社会健康和谐发展奠定了基础。法律和道德对人类行为的约束建立在身份真实与行为客观基础之上。为了确保人类活动的真实和不可抵赖,我们建立了以身份管理、凭证留存为核心的活动记录制度,重大活动和行为都会以某种形式记录下来,以备查证。记录形式包括了政府文件、纪要,商业合同、业务凭证,甚至是人与人之间的约定或协议。所有记录构成了人类活动的证据链条,成为责任认定的基础,也正是由于有了这些记录,责任才能被追究,行为才有可能受到约束。

  现实社会中记录人类活动的载体主要是纸质文件。纸质文件确保了一旦记录形成,便不可更改。为确保纸质文件的真实、完整,经过长期摸索,形成了签名规则并最终发展成为法律制度。一切重要文件或记录,都以当事人签名作为生效的要件。建立在签名基础上的纸质文件记录,构成了人类活动的最重要的证据,为法律实施、道德批判提供了基础。

  在网络空间,一切记录都表现为电子形式。电子形式的文件与纸质文件有本质不同。电子文件删改容易,真实性、完整性不易证实,这种记录形式失去了书面证据(即纸质文件)无可争议的证明力,使网络行为的责任追究难度加大。鉴于此,再加上网络身份制度的不完备,网络活动行为隐蔽,一些不法分子或心存不满的人,更倾向于利用网络从事非法活动或宣泄不满,大大提高了网络空间的执法成本,增加了维护虚拟社会秩序的难度。


  三、推广电子签名与认证是繁荣网络空间的基础

  利用网络从事经济社会活动,不仅可以大大提高效率,而且可以减少出行、减少纸张,符合人类社会低碳、环保、绿色的发展方向。网络空间要发挥更大的作用,必须解决网络空间中的身份认证和行为管理两大问题,必须像现实社会一样,建立可以追溯责任的记录制度。2005年,我国正式实施《电子签名法》,明确了可靠电子签名的法律效力,并且对可以替代书面文件的电子文件进行了规范。《电子签名法》的颁布实施,从法律上解决了网络空间的法律适用问题,也为建立虚拟社会的善风良俗提供了基础。

  落实《电子签名法》,关键在于推广可靠电子签名应用。实现可靠电子签名的技术很多,最成熟并得到广泛认同的便是基于非对称密钥的数字签名技术。推广数字签名技术,可以从两方面着手,一是加强网络身份管理,二是建立电子凭证制度。

  随着网络活动的日益增多,网络身份管理已经引起世界各国的高度重视。我国学者也提出了加强网络身份管理的建议。我们认为,以数字证书为基础,以可靠电子签名应用为牵引,依托国家批准的电子认证机构,建立符合市场经济规律、覆盖全国的、统一的身份认证服务体系,应当成为我国推进网络身份管理的选择。发展电子认证机构,普及数字证书,制定统一的身份认证政策,加强认证过程管理,建立风险补偿机制,对于我国普及数字证书,建立网络身份管理制度具有重要推动作用。

  现实社会中,人类活动往往使用凭证进行记录,如我们在银行办理业务会收到业务凭证,进出重要场所会登记并签名。一切重要活动都会采取某种形式记录下来并由当事人签名。反思网络活动,我们会发现,许许多多重要的网络活动,没有相应的凭证,缺少有效的、低成本行为追溯机制,无法追踪到行为主体,网络成为散布流言、混淆视听的垃圾场,网络行为成为轻佻戏谑、不负责任的代名词,网络空间的秩序维护和权益保护困难重重。建立电子凭证制度,依据身份认证和可靠电子签名,确立电子凭证的法律效力,有助于建立网络行为的追溯机制,保障网络空间秩序,促进虚拟社会健康发展。

  通过电子签名与认证服务搭建虚拟社会与现实社会的桥梁,建立起网络身份与真实身份、网络行为与真实行为之间的关联,把法律法规应用于网络空间,用公共道德和社会正义约束网络行为,对于建立网络空间秩序,促进虚拟社会发展,促进社会发展的转型将起到积极作用。

青岛和盛天元信息技术有限公司